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Lipidose Hepática Felina

A lipidose hepática é a acumulação de gordura no fígado que pode ser fatal. Esta acumulação é consequência de jejum prolongado, onde a gordura corporal se mobiliza para o fígado, acumula neste órgão, e impede o seu bom funcionamento. A maioria dos gatos afetados são obesos ou com sobrepeso, de meia-idade (idade média, 7 anos).

Os pacientes geralmente apresentam inapetência, letargia, vômitos, diarreia e perda de peso. A maioria dos gatos está alerta, mas alguns podem apresentar letargia e depressão causadas por encefalopatia hepática ou fraqueza causada por distúrbios eletrolíticos (por exemplo, hipocalemia).

Os achados do exame físico comuns incluem icterícia, sinais de desidratação (por exemplo, pele esticada, mucosas secas, olhos fundos), pelagem despenteada e perda de peso frequentemente exibida por atrofia muscular dorsal. Achados de exames específicos podem estar associados a um processo de doença subjacente e incitante (por exemplo, dor abdominal acompanhando pancreatite, secreção nasal acompanhando infecção respiratória superior).

O diagnóstico desta doença é feito através de exames imagiológicos e laboratoriais, exame físico e anamnese. A radiografia e ecografia abdominal mostram um fígado aumentado de tamanho e com estrutura alterada. Os exames laboratoriais aparecem com um aumento das enzimas hepáticas (entre outras alterações). Ao exame físico é possível perceber um aumento do tamanho do fígado, e na anamnese, na maioria das vezes, o tutor refere uma anorexia mais ou menos prolongada no tempo.

O suporte nutricional é a base do tratamento para pacientes com lipidose hepática. A intervenção provisória e de emergência inclui terapia com fluidos, avaliação e tratamento para anormalidades eletrolíticas, suporte gastrointestinal e terapia apropriada para qualquer processo de doença subjacente.

A alimentação enteral deve ser iniciada o mais rápido possível após o equilíbrio hídrico ser restaurado e as anormalidades eletrolíticas corrigidas. Normalmente, é melhor conseguido usando um tubo de alimentação; devido ao risco de aspiração, mordedura do paciente e desenvolvimento de aversão alimentar, a alimentação forçada com uma seringa deve ser evitada. Os pacientes são frequentemente apresentados para avaliação após vários dias de anorexia. A administração de um estimulante do apetite (por exemplo, mirtazapina) raramente induz ingestão calórica suficiente para reverter a lipidose hepática e deve ser usado apenas como uma intervenção de resgate se o suporte nutricional adequado tiver sido diminuído.

Sendo os gatos obesos mais suscetíveis, a prevenção passa por manter o animal com uma boa condição corporal e exercício adequado. Uma ração de boa qualidade e com as quantidades diárias controladas deve ser algo presente na vida do animal e do tutor. Todos os motivos de stress ou que levem ao animal a parar de ingerir alimento, devem ser minimizados e/ou eliminados.

O prognóstico da doença é bom, se o tratamento for administrado a tempo. É crucial em casos de doença concomitante fazer o seu controlo.

Bibliografia
Pachtinger, G., 2016. Feline Hepatic Lipidosis. In Clinician’s Brief.
LIPIDOSE HEPÁTICA EM GATOS, 2021. Site consultado a 23 de dezembro. URL: https://www.vetsobrerodas.pt/blog/lipidose-heptica-em-gatos
Sharon, A., 2016. Feline Hepatic Lipidosis. In MSD Veterinary Manual.